Entrevista a Beckermatic

Mastodon: @beckermatic@mastodon.la

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Tenemos hoy una entrevista más, esta vez con Beckermatic, que también se ha ofrecido amablemente a contestar las preguntas ya típicas.

1.– Hola beckermatic. Cuéntanos algo sobre ti para que se te conozca un poco: trabajo, conocimientos, país o ciudad, etc. ¿Por qué elegiste ese apodo para internet?, ¿tienes algún Blog o web?

¡Buenas! Vivo en Argentina, en la ciudad de La Plata y trabajo como desarrollador web full-stack (o sea hago de todo). Me especializo en PHP + javascript y jQuery + MySQL. Sé que muchos se reirán por mi elección, pero es lo que más fácil me hace las cosas y lo que más rápido me permite entregar productos. ¡Por supuesto que me gustaría programar el backend en Java o incluso en Assembler, pero no me dan los costos ni el tiempo!

2.– ¿Gestionas tus propios servicios o usas servicios online?, ¿cuales?

Un poco de ambos mundos. Tengo un sitio web que por ahora es un SIG (un mapa, bah) de los ferrocarriles en Argentina. Está sobre un servidor virtual que provee un amigo, que incluye un cPanel desde donde puedo administrar mi sitio personalmente. No es un server dedicado, pero es lo más cercano a eso que puedo costear de mi muy magro bolsillo. Pero ese mapa no podría funcionar sin los proveedores de capas de fotografías digitales o tiles como les llamamos los que estamos en el tema. Allí debo bajar la cabeza y aceptar el uso de Bing Maps (para fotos satelitales), ESRI, Stamen y OpenStreetMaps. No utilizo Google Tags ni nada de Google, por lo que si en tu navegador tenés algún complemento como Ghostery, AdBlock o NoScript, verás que mi sitio no tiene conexión ni con Facebook ni con Google; sólo conecta con esos proveedores imprescindibles. Internamente tampoco llevo ningún tipo de seguimiento sobre mis ocasionales visitantes. ¡Deben ser tres! JAJAJA. Pero bueno, así como no quiero que ninguna empresa me espíe, no tengo interés tampoco en espiar a mis usuarios.

3.– Actualmente, ¿qué sistema operativo usas en tu ordenador y en tu móvil, y por qué?, ¿cuales has usado anteriormente?. Cuentanos lo que haces actualmente.

Linux, distro Kubuntu, con un entorno de escritorio KDE Trinity (añoro el entorno viejo y sencillo de Windows 2000 por lo que el tema que uso es Raleigh con fondo de color aguamarina). En el teléfono por el momento no tengo otra opción más que usar Android sin rootear.

Uso Linux desde hace mucho tiempo, pero en lo que es el día a día, desde 2008 aproximadamente. Mi primera experiencia real, es decir, de instalar el sistema operativo y usarlo en una computadora propia, fue allá por el año 98, cuando instalar un linux era toda una proeza. Creo que era una distro Caldera, y que venía en un CD de la revista PC Users.

Antes de todo eso fui usuario obligado de Windows, aunque hubo una época de rebeldía adolescente, por el 98, que usé OS/2 Warp y PC-DOS.

Hoy en día utilizo mi escritorio Linux para desarrollar sitios web mediante Geany, la consola y adminer en vez de phpMyAdmin. No me acostumbro a los IDE como Netbeans. ¡Muy pesados! Y mi computadora es de las económicas. También de a ratos me dedico al arte digital, específicamente a lo que se da en llamar cryptoart, o sea arte que se almacena en el blockchain, con un éxito moderado.

4.– ¿Qué opinas de los que intentan demonizar el uso de Tor Browser u otras redes privadas y cómo sueles usarlo tu si es el caso?, ¿usas también el sistema Tails desde un pendrive usb o cualquier otro de esta manera?

Soy usuario de Tor, y el mayor uso que le doy es realizar pruebas de los sitios que desarrollo para realizar optimizaciones de cache y esas cosas. También, por supuesto, para cosas más personales, como investigar sobre un tema delicado sin dejar rastros, o simplemente para cosas más libidinosas.

Demonizar Tor es como demonizar a toda la prensa sólo porque unos pocos periodistas y medios utilizan sus derechos para operar políticamente o cometer delitos. ¿Cuántas personas en países dictatoriales sobreviven gracias a Tor? Creo que sobrepasa en gran número a quienes le dan un uso éticamente reprobable.

Sobre Tails, desconozco el sistema honestamente.

5.– ¿Crees que hoy en día las personas están abiertas a aumentar su privacidad o que sin embargo ya se han rendido a cambio de disponer

de los últimos juguetes tecnológicos?

Hay de ambos bandos. Yo estoy del lado de quienes valoran la privacidad como si fuera un tesoro. Tal vez porque crecí en las décadas del 80 y 90, cuando uno podía salir a la calle llevando sólo las llaves y el DNI por si la policía (por entonces cuasi-dictatorial por aquí) nos paraba para identificarnos. Si necesitábamos comunicarnos, pues allí estaban los teléfonos públicos.

No sé si es un preconcepto mío, pero veo que la mayor parte de quienes no tienen interés por preservar la privacidad son jóvenes de como mucho 25 años. Tal vez porque asimilaron como natural la exposición permanente, y se insensibilizaron, o porque toman como algo natural el mostrar cada ínfima cosa que hacen, como ir al baño por ejemplo, o no enfadarse cuando notan que luego de hablar de aviones les aparecen publicidades de líneas aéreas. Me resulta difícil entenderlos.

6.– ¿Te preocupa la falta de privacidad de hoy en día o no le das tanta importancia?. Si es así, ¿ves posible evitar el rastreo por parte de las diferentes agencias de seguridad o tu enfoque sobre la seguridad y la privacidad va más orientado hacia empresas privadas, de publicidad, spammers y otros?

Como decía, la privacidad es muy importante para mí. Bah, muchas personas ya saben mi nombre real (está en el dominio de mi sitio web), y tuve alguna que otra aparición pública en TV. Más allá de eso, como dice pthenq en otra entrevista de este medio, creo que prefiero siempre permanecer anónimo; mientras menos sepan los demás sobre mis movimientos, mejor. Menos riesgo de ladrones, menos riesgo de naturalizar el espionaje sobre la ciudadanía.

Sobre lo de evitar el espionaje: utilizo siempre, pero siempre, el complemento NoScript unido a DuckDuckGo essentials y otro llamado Strict PopUp blocker. Entre ellos me resuelven la cuestión de los beacons y el cruce de datos entre empresas GAFAM, ya que las bloqueo todas. También utilizo DuckDuckGo como mi buscador.

Cuando no me queda otra alternativa más que usar algún servicio GAFAM, abro un navegador en modo incógnito, uso esos servicios y luego lo cierro, con lo cual los metadatos que recopilan sobre mí son inexistentes o inútiles.

7.– ¿Usas actualmente redes libres y/o propietarias?, ¿algún consejo a los que nos leen sobre qué redes libres podrían usar?. ¿Crees que debemos dar libertad para que cada cual use lo que desee o que hay que “evangelizar” más sobre privacidad?

Tenía una cuenta de Twitter hasta hace poco. Durante lo del Capitolio de Estados Unidos comenté en tono de sorna con un conocido sobre QAnon. Ese fue mi último tweet antes de quedar bloqueado. Y allí quedará esa cuenta; no tengo interés alguno en seguir usando la censura kawaii de Dorsey. Sólo tengo cuenta en Instagram para publicitar mi arte, y eso es todo con respecto a redes propietarias.

Uso Mastodon a diario, en la instancia mastodon.la. ¡Es increíble el aire de libertad y de paz que reina allí! Casi no hay trolls, y cuando aparecen pues simplemente se los bloquea. Las instancias conflictivas se bloquean también, con lo cual no hay forma de que existan ataques personalizados o masivos. Y no hay censura, pues no hay necesidad de ello.

No creo en la evangelización. Incluso puede ser perniciosa. Sí creo en comentar, como de pasada, sobre la existencia del Fediverso cuando la charla lo permite. Luego cada uno decide. Así hemos recibido varios usuarios en .la: personas que llegaron para probar y se quedaron.

8.– ¿Sueles usar alguna VPN, solo Tor, o ambas según para qué razón?, ¿alguna otra red?

Por el momento sólo Tor.

9.– ¿Crees importante la donación a proyectos de seguridad, privacidad y software libre?, ¿recibes tu mismo donaciones?

Sí, es crucial. Muchos desarrolladores vivimos “en el día a día”, sobreviviendo, y aun así nos hacemos tiempo para aportar desarrollos propios libres y de código abierto.

Lo cierto es que las donaciones son muy escasas y no cubren la inversión en horas de trabajo, hosting o dominios, o la investigación que a veces se requiere. En mi caso por ejemplo, tu creerías que recibo dinero por el mapa de los ferrocarriles (que incluye líneas históricas, olvidadas por todos, actuales, proyectadas, etc). Es algo muy buscado y útil para los ferroaficionados. Sin embargo, en todo el tiempo que llevo desarrollando y mapeando, he recibido el equivalente a USD 40 en total. Ocho cafés. Pero bueno, uno lo hace más por pasión, por gusto, que por buscarle la veta.

10.– ¿Eres seguidor de la filosofía del software libre o te conformas con el opensource o código abierto?

Lo ideal para mí es FOSS (Free and Open Source Software): que cada quien pueda clonar el código, modificarlo, venderlo si lo desea, utilizarlo tal como viene, etc. Pero no soy talibán en este sentido.

11.– ¿Qué medidas tomas al navegar por internet?. ¿Te proteges contra scripts como javascript y otros, contra la publicidad, el rastreo y el fingerprinting o evitar en lo posible tu huella digital?. ¿Qué navegadores usas en tu ordenador?,

¿usas extensiones en los mismos?

Uso Firefox con los complementos Metamask (para cripto), NoScript y Strict PopUp Blocker para evitar scripts de terceros o del grupo GAFAM+, luego DuckDuckGo Essentials y como buscador, DuckDuckGo. También utilizo Tor para cuando no quiero que mi ISP me rastree, y finalmente tengo Chromium configurado en modo incógnito con sesiones descartables para cuando no tengo otra alternativa que usar servicios GAFAM+.

12.– ¿Qué opinas de las GAFAM (Google, Apple, Facebook, Amazon y Microsoft)?, ¿te preocupa?

Las odio. De todas ellas la menos perniciosa es Microsoft, de quienes uso Bing Maps como capa en mi mapa, pero fuera de ese caso puntual de uso obligado, las evito todo lo posible. Oh, y bueno, tengo una cuenta gmail que estoy abandonando en favor de protonmail.

13.– ¿Tomas alguna medida de protección en cuanto a las DNS que usas en internet?, ¿alguna recomendación?

Ninguna en especial.

14.– ¿Crees que el email ha cumplido ya su función y que hoy en día es más necesario algo sencillo y seguro para todos como apps de mensajería, o lo usas de alguna forma?

A diferencia de pthenq, creo que tanto el email como los tranvías (jajaja) son necesarios y muy útiles por su sencillez y bajo costo. Las apps de mensajería tienen una función distinta, incluso la psicología detrás de su uso es diferente. Cuando enviás un email no esperás que la persona del otro lado te responda de inmediato, algo que sucede con la mensajería. Es como enviar una carta dentro de un sobre y esperar a que el cartero pase a buscarla. Se envía y uno sigue con su vida esperando a que llegue la respuesta. La mensajería nos mantiene más cautivos, nos degrada a esclavos del ida y vuelta. No sé, al menos es lo que a veces siento.

Igualmente me veo obligado a usar apps de mensajería, y horror de horrores, Whatsapp es una de ellas. Si pudiera enseñarles a todos mis contactos a migrar a XMPP lo haría feliz, ya que esa app es todo lo que está bien dentro de lo inhumano de la mensajería en tiempo real.

15.– ¿Qué programa usas para realizar llamadas y videoconferencias desde tu ordenador, si es que lo haces así?

16.– ¿Estás metido en el mundo de las criptomonedas?. Si es así, ¿cual sueles usar o tradear?, ¿recibes donaciones así?

¡Ethereum! Me encanta a pesar de que todavía usa PoW que es muy, muy contaminante y nociva para el planeta. Pero pronto migraremos a PoS.

La uso principalmente para recibir pagos o donaciones internacionales. No tradeo, salvo que reciba tokens ERC-20 y me vea en la necesidad de canjearlos por ETH para poder comer.

Me encantaría decir que recibo muchas donaciones por allí, pero son muy pocas.

17.– Cuéntanos un poco sobre algunas medidas de seguridad que uses y con qué programas: ¿2FA, gestor de contraseñas, configuración especial de tu router, cortafuegos?, etc...

El 2FA debería ya ser estándar obligado. Gestor de contraseñas en el navegador, el cortafuegos de linux. El router es de mi ISP y no tengo acceso. Las pocas veces que logré entrar, a las pocas horas me han reseteado la configuración, por lo que ya no lo intento más.

18.– ¿Cómo te interesaste por estos temas: informática, privacidad, seguridad...?. Cuéntanos cómo empezaste y por qué.

Informática de chico. A los once hice un cursillo en una escuela cerca de casa para manejo de DOS (¡y daban también CP/M!). Esto allá por el año 92 o 93. Luego, más de adolescente, en la secundaria solíamos tontear con libros de Assembler y C++. Con un amigo ucraniano llegamos a escribir un virus para Windows 95 (era inocuo, sólo nos interesaba la rutina de replicación y el stealth). Después comencé a leer un ezine español, Saqueadores Edición Técnica, y allí mi amor por las computadoras quedó sellado, aunque nunca fui realmente por el camino de la seguridad informática.

19.– ¿Conoces algún lenguaje de programación?. Si es así cuentanos sobre ello y si has hecho algún programa propio.

Varios. Los que uso actualmente son PHP y javascript, aunque también con unos días para desoxidar mi cerebro puedo escribir en C, C++, Java, C#, Assembler, Basic y Pascal. ¡Ah! Me olvidaba de REXX y de LUA.

Programas propios tengo muchos. Los desarrollos de mi vida profesional son decenas. Pero más de chico escribí una lotería en BASIC, un crack para el Diablo II, muchos scripts para DOS, OS/2 y linux, un virus inofensivo, y bueno, hace pocos días escribí un pequeño bot en PHP para Mastodon, que por ahora sirve para consultar tu saldo Ethereum, ver estadísticas de esa red, y consultar los datos básicos de la instancia Mastodon en la que está instalado el bot.

20.– Gracias por ofrecerte para esta entrevista beckermatic. ¿Quieres añadir algo más?

¡De nada! Creo que no hay más por decir.

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