Entrevista a roboron

Mastodon: @roboron@im-in.space

Tema Cyberpunk-Neon

Una persona joven a la que conozco de las redes y que suele vivir por mi zona del Estrecho, tenía ganas de entrevistarlo también.

1.– Hola roboron. Cuentanos algo sobre ti para que se te conozca un poco: estudios, trabajo, conocimientos, país o ciudad, etc. ¿Por qué elegiste ese apodo para internet?

Como suelo poner en mis perfiles estoy estudiando ingeniería de software (que no es más que una rama de informática). Actualmente resido en Málaga (España), pero siempre he vivido en Algeciras y allí estoy siempre que no tengo que estudiar (o sea, casi nunca).

Poca gente lo sabe pero mi apodo de internet viene de una conversación que tuve hace tiempo en un chat de un foro. Estábamos discutiendo sobre con qué postre asociaríamos a cada usuario, y a mí me dijeron que me pegaba el polvorón, así que empezaron a llamarme Polvorón. Roboron es la fusión de mi nombre real (Roberto) y Polvorón.

2.– ¿Gestionas tus propios servicios o solo usas servicios online?, ¿cuales normalmente?

Gestiono aquellos servicios que me puedo permitir, y en aquellos que no siempre trato de elegir proveedores de confianza.

De entre los servicios que autogestiono destacan mi nube de Nextcloud (que también uso para calendarios y contactos), sincronización de RSS, mi blog, y cualquier curiosidad que se me apetezca.

Los servicios que no gestiono yo suelen ser aquellos relacionados con las RRSS o la comunicación, como Mastodon o XMPP.

3.– Actualmente, ¿qué sistema operativo usas en tu ordenador y en tu móvil, y por qué?, ¿cuales has usado anteriormente?.

En ambos uso Arch Linux. El método de instalación de Arch Linux me permite personalizar mi experiencia, identificar con facilidad los problemas y confiar en que el sistema no traiga más de lo que necesito. Además es fácil de mantener, siempre está al día, y tiene mogollón de software en los repositorios de forma que nunca tengo que instalar nada “a mano”. Por estas razones a veces también he usado Manjaro, pero como casi todos, empecé en esto usando Debian y sus derivadas.

Hace años usaba Windows 10 y Android, pero he ido transicionando poco a poco de ambos y a día de hoy ya no los necesito en mi día a día. Si los uso alguna vez suele ser por razones académicas.

4.– Cuentanos lo que haces actualmente. Sé que has hecho ya algo para la comunidad (mods, scripts?).

Ahora mismo estoy bastante involucrado en la comunidad de Simutrans y tengo varios proyectos en marcha para mejorar el juego (casi todos relacionados con mi labor de mantenedor de la versión de Steam).

Anteriormente he hecho pequeñas contribuciones a proyectos de los que me beneficio, bien en forma de parches o bien en forma de traducciones. No obstante si hay algo que destaca en mi historial es el tema (originalmente para KDE) de Cyberpunk-Neon (https://github.com/Roboron3042/Cyberpunk-Neon)

Me gustaría dedicar más tiempo a proyectos útiles para la comunidad, pero ahora mismo el tiempo que dedico a los proyectos de la universidad consume casi todo mi tiempo. Por ejemplo, hace poco tuve que montar una instancia de wordpress en mi propio servidor para alojar el proyecto de una de las asignaturas (https://michan.noho.st/wordpress/).

Si me veo con tiempo en el futuro, uno de los proyectos que me gustaría abordar es el de programar un cliente del fediverso que funcione decentemente en mi Pinephone.

5.– ¿Cómo sueles usar internet en tu vida diaria en cuanto a seguridad o privacidad, o es algo que no te preocupa?

En primer lugar me gusta usar Firefox porque tiene algunas configuraciones predeterminadas deseables (como bloquear cookies de terceros o rastreo), pero también trasteo con opciones extra para deshabilitar el fingerprinting, plugins para bloquear scripts, javascript no libre, etcétera. Lo que es verdad que no uso es Tor ni una VPN.

Otra cosa que uso es una lista de hosts indeseables para bloquear (https://github.com/StevenBlack/hosts).

6.– ¿Qué opinas de la educación tecnológica que se da ahora mismo?, ¿te parece suficiente, pobre, útil...?

Puede que desde la perspectiva de un ingeniero infravalore la educación tecnológica que se da ahora mismo, pero a mí me parece entre pobre e inexistente. Cuando estaba en el instituto, el único momento en el que nos hablaron de informática fue en la asignatura optativa de informática – y la mayoría de la asignatura se centraba en la ofimática. La informática hoy día rige nuestras vidas. Condiciona nuestras decisiones. Y el 99% de la población no conoce como funciona.

No digo que se enseñe a los niños a programar una red social desde cero, pero conceptos básicos sobre la infraestructura de Internet, de Sistemas Operativos, y de Algoritmia son elementales para conocer el mundo en el que nos desarrollamos hoy día. Estos conocimientos ayudarían a las personas a tomar decisiones formadas sobre las aplicaciones que utilizan en su día a día. De lo contrario, tenemos usuarios que saben usar aplicaciones, sí, pero no saben cómo funcionan realmente estas aplicaciones o todo lo que han aprendido es lo que las grandes tecnológicas quieren que sepan. Craso error. La tecnologías de la información ya no son optativas.

7.– ¿Cómo empezaste en este mundo de la informática y particularmente en lo que sueles hacer?

Pues aunque cueste creerlo me inicié en la informática gracias a la Nintendo DS. En aquella época se vendían muchos cartuchos que te permitían ejecutar software no firmado (léase: videojuegos piratas o homebrew), y mi yo de 13 años se interesó especialmente por el homebrew (que aquí se traduce como “software casero”). Aprendí programación de esta forma y me interesé así por la informática en general, y por el software libre en particular, pues es habitual usar licencias libres en este mundillo.

8.– ¿Usas actualmente redes libres y/o propietarias?, ¿cuales y por qué?

Uso Mastodon (en dos instancias diferentes) y Twitter. Siempre me digo que ya es hora de cerrar mi cuenta de Twitter y quedarme sólo con la de Mastodon, pero después de dejar WhatsApp es el último punto de contacto que tengo con muchos amigos. Eso y que casi una década de construir relaciones vía Twitter ha hecho que me sienta relativamente cómodo allí. Eso sí, si algún día cierra TweetDeck, saldré por patas (y no dudo qué pasará), me niego a volver a su basura de aplicación.

9.– ¿Crees importante la donación a proyectos online?, ¿recibes tu mismo donaciones?

Por supuesto que es importante. Cuando no suponen la subsistencia del proyecto, por lo menos son una gran motivación por los desarrolladores.

No recibo donaciones, pero si lo hiciera las destinaría a donar a proyectos que utilizo y que considero más importantes :–)

10.– ¿Prefieres el software libre y opensource o usas también software y sistema operativo propietario?

Siempre prefiero el software libre – a menudo no tanto por privacidad (que también) como por personalización. Siempre que puedo uso software libre, pero no soy un fanático, a veces tolero soluciones privativas como Steam (y sus juegos) y Discord (por presión social). Prácticamente estos dos son el único software propietario que puedo tener instalado, más allá de lo que me fuerce a instalar la universidad.

11.– ¿Te proteges contra scripts como javascript y otros, contra la publicidad, el rastreo y el fingerprinting o evitar en lo posible tu huella digital?. ¿Qué navegadores usas en tu ordenador?, ¿usas extensiones en los mismos?

Creo que esto ya lo respondí en la pregunta 5 (sí). Cuando no uso Firefox uso Falkon, pero las extensiones son limitadas. Evito usar chromium y sus derivados por una cuestión de principios.

12.– ¿Qué opinas de las GAFAM (Google, Apple, Facebook, Amazon y Microsoft)?

Son empresas que han acumulado demasiado poder. Eso no es “malo” de por sí, pero abre la posibilidad de que ese poder se abuse, y abusar de un poder tan grande puede tener consecuencias catastróficas. Y casi todas ellas lo hacen (especialmente Facebook, mi archienemiga).

Sencillamente no deberían existir empresas que controlen tanta parte de nuestras interacciones. Y al contrario que otros no pienso que la culpa sea toda nuestra (de los usuarios). Es habitual ver a estas empresas llevar a cabo prácticas monopolísticas para acaparar todo el mercado (ej: Facebook comprando WhatsApp/Instagram), que deberían estar prohibidas. Al final, es un problema de capitalismo.

13.– ¿Tomas alguna medida de protección en cuanto a las DNS que usas en internet?, ¿alguna recomendación?.

La verdad es que no, suelo dejar esa configuración por defecto. Mientras no sea Google...

14.– ¿Crees que el email ha cumplido ya su función y que hoy en día es más necesario algo sencillo y seguro para todos como apps de mensajería, o lo usas de alguna forma?, ¿qué sueles usar tu y tus amistades?

En absoluto. Pienso que lo usamos menos de lo que deberíamos, siendo algo que tenemos prácticamente todos y que no depende de ningún sistema centralizado.

Sí que es verdad que en cuanto a cifrado podría modernizarse bastante, especialmente de cara a usuarios menos técnicos. Tutanota o Protonmail tienen mi respeto por eso.

Yo lo uso siempre que puedo, para comunicarme con profesores, gente de Internet, algunos familiares y muy rara vez con compañeros. Desgraciadamente estos últimos prefieren usar apps de mensajería, pero aquí yo siempre me niego a pasar por USAR WhatsApp.

15.– ¿Qué programa usas para realizar llamadas y videoconferencias desde tu ordenador, si es que lo haces así?

Como antes comenté, uso Discord. Me temo que tengo que reconocer que las aplicaciones libres nunca han logrado estar al nivel de las privativas en este campo, aunque últimamente miro con esperanza a Jitsi y Jitsi Meet (y un poco Matrix), pero todavía no están ahí.

16.– ¿Estás metido en el mundo de las criptomonedas?. Si es así, ¿cual sueles usar o tradear?, ¿recibes donaciones así?

No. Tengo conocimientos del tema y alguna vez me he interesado por cómo funciona alguna en concreto, pero también tengo antipatía por el impacto ambiental de ciertas criptomonedas (bitcoin), y por tratarse de una “moda” que en el mundo del software últimamente nos meten hasta en la sopa aunque no haga falta.

17.– Cuéntanos un poco sobre algunas medidas de seguridad que uses y con qué programas: ¿2FA, gestor de contraseñas, configuración especial de tu router, cortafuegos?, etc...

Uso un gestor de contraseñas (local, no me fío de los servicios en la nube). Si uso 2FA es por correo, porque usar otro dispositivo a mí me parece que puede ser contraproducente – nunca sabes cuando lo perderás o se te estropeará.

Más allá de eso, últimamente he estado trasteando con el cifrado de disco (a nivel de distribución).

18.– ¿Qué programas, apps o servicios nos puedes recomendar que uses a menudo?

Nextcloud, para todos aquellos que necesiten sincronización de ficheros/contactos/calendarios/tareas, etc...

Siempre me gusta recomendar Zim, una wiki de escritorio, porque a mí es un software que me ha cambiado la forma de gestionar mi vida (a mejor).

Y por supuesto KDE Plasma, el mejor escritorio del mundo mundial. Siempre digo que los usuarios de Windows no saben lo que se pierden, ¡si probaran Plasma no volverían a mirar atrás!

19.– ¿Conoces algún lenguaje de programación?. Si es así cuentanos sobre ello y si has hecho algún programa propio.

Sí, unos pocos. C/C++/C#, Java, Javascript, Python, Haskell y alguno que se me olvida seguro. He hecho programas más o menos significativos con casi todos, pero casi todo requerido por mis estudios, nada que merezca la pena enseñar.

De todas maneras como estudiamos tantos lenguajes en tan poco tiempo, no nos da tiempo a verlos en profundidad, así que sé muchos lenguajes, pero ninguno de ellos lo domino realmente (quizás Java si eso).

20.– Gracias por ofrecerte para esta entrevista roboron. ¿Quieres añadir algo más?

Seguidme en Mastodon, que es mi cuenta buena. El que me siga en Twitter es un parguela.

P.D.: C3PO es un bot, el nombre no es una ironía. ¡Que no os engañe!

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